logoprofessor talles rechts

logo

Aarde aan aliens: zijn jullie daar? Astronomen hebben een radio boodschap gestuurd naar een naburig sterrenstelsel. Dit is het dichtstbij zijnde sterrenstelsel dat mogelijk een bewoonbare planeet bevat. Het is zo dichtbij, dat we een potentieel antwoord al binnen 25 jaar kunnen ontvangen.

dwergster
METI heeft een bericht verzonden, geadresseerd aan de rode dwergster GJ 273b. Beeld: NASA/JPL-Caltech

‘Dat we antwoord ontvangen is onwaarschijnlijk, maar wel welkom’, zegt Douglas Vakoch, voorzitter van Messaging Extra-Terrestrial Intelligence (METI) International. METI is een aftakking van het bekendere SETI – Search for Extra-Terrestrial Intelligence.

De ster die de astronomen willen bereiken met het bericht is GJ273, ook wel Luytens ster genoemd. Het is een rode dwerg in het noordelijke sterrenbeeld ‘Kleine Hond’ (Canis Minor). En de ster is maar 12 lichtjaar bij ons vandaan. In maart 2017 werd ontdekt dat het sterrenbeeld twee planeten bevat. De baan van een van die planeten, GL273b, bevindt zich in een bewoonbare zone. Mogelijk is er water op de planeet en misschien dus leven.

Lees meer