logoprofessor talles rechts

logo

De ziekte van Alzheimer heeft wellicht een onverwacht beginpunt. Onderzoek van Amerikaanse en Chinese wetenschappers impliceert dat de oorsprong van de hersenaandoening weleens buiten het brein zou kunnen liggen.

De onderzoekers baseren hun conclusie op een muizenexperiment. In de natuur komt de ziekte van Alzheimer niet voor bij muizen. Door de knaagdieren met een menselijk gen te modificeren, simuleerden de onderzoekers een ziektebeeld vergelijkbaar met alzheimer. Het gen zorgde ervoor dat hogere niveaus werden geproduceerd van het eiwit amyloïd-bèta.

Bij mensen met de ziekte van Alzheimer vormt dat eiwit klompjes van zogenoemde ‘plaques’ in het brein die de hersencellen beschadigen. Voornamelijk hersencellen betrokken bij het geheugen zijn hiervan de dupe. Het is weliswaar nog niet met zekerheid vastgesteld dat ophopingen van amyloïd-bèta de oorzaak zijn van alzheimer, maar eerder onderzoek impliceert wel een bepaalde betrokkenheid bij de aandoening.

Lees Meer