Olifant nog snel naar Engeland

Eén van de olifantenstieren in de Antwerpse Zoo, Ming Jung (12), verhuist binnenkort naar Engeland. En dat moet snel gebeuren. ‘Voor de Brexit’, legt Zoo-woordvoerster Ilse Segers uit, ‘want daarna weten we niet of het nog zal lukken om dieren uit te wisselen met het Verenigd Koninkrijk.’

‘Als er geen akkoord is voor Groot-Brittannië uit de Europese Unie stapt, zijn er ook geen afspraken over het uitwisselen van dieren en dan kan het heel moeilijk worden om dierentuindieren te vervoeren van en naar het Verenigd Koninkrijk’, zegt Segers. ‘Daarom moet Ming Jung nog voor de Brexit in de zoo van Whipsnade raken. Het is een jonge olifant die nog geen nakomelingen heeft. Hij kan dus voor een nieuwe bloedlijn zorgen in de Britse dierentuinen.’

Kweekprogramma’s

Ming Jung is niet de enige die halsoverkop de boot moet halen. ‘Uiteraard wordt zo’n verhuizing niet van vandaag op morgen gepland. Alles gebeurt in samenspraak met de coördinator van het kweekprogramma’, zegt woordvoerster Segers. ‘Maar we houden wel bewust rekening met de uitstap van Groot-Brittannië uit de Europese Unie. Niemand weet namelijk wat er daarna zal gebeuren op het vlak van dierentransport.’ De coördinatoren van de kweekprogramma’s zijn al ontzettend lang in de weer om een zo efficiënt mogelijke manier te vinden om de dieren van het Verenigd Koninkrijk en het Europese vasteland te verdelen. Het is altijd hun bedoeling om bloedlijnen zo goed mogelijk te mengen en incest te voorkomen. Bij een harde Brexit is niets geregeld, dus grote beesten verhuizen van en naar het Verenigd Koninkrijk zal – zeker in het begin – waarschijnlijk niet lukken.

Speelkameraad

De verhuizing van Ming Jung uit Antwerpen is op zich geen verrassing: het is altijd de bedoeling geweest dat hij maar enkele jaren zou blijven. ‘We hebben een kweekgroep met verscheidene koeien, één man en enkele kleintjes in Planckendael, in Mechelen. In Antwerpen houden we altijd enkele puberende olifantenbullen. We trainen en verzorgen hen tot ze klaar zijn om naar een kweekgroep te gaan’, verduidelijkt Segers. ‘Zoals Ming Jung nu.’ Het is de bedoeling dat Assam, de olifant die nu overblijft in Antwerpen, erg snel een nieuw speelkameraadje krijgt, maar wie dat wordt, staat nog niet vast. De kans dat het een olifant uit Groot-Brittannië wordt, is groot.

bron: standaard.be

© 2018 Natuur en Wetenchap vzw All Rights Reserved. Voor vragen: webmaster@natuurenwetenschap.be